February 8th, 2013

ma gueule 2

Литературный мистификатор

Если, читая сабж, вы подумали, что речь пойдет о Ромене Гари, которому я посвятил немало постов, то вы ошиблись. Не только великий французский писатель вводил своих читателей в заблуждение. Англичане тоже на это способны.

Забавно, наверное, было бы увидеть реакцию любительниц сентиментальных дамских романов, узнай они, что их любимые книжки, над которыми они плачут и вздыхают, написаны на самом деле МУЖЧИНОЙ! Это не шутка — английский писатель Bill Spence наваял уже 22 дамских романа! Сразу видно — человек опытный, тонко чувствующий женскую природу, и это неудивительно, ведь ему уже 89 лет! Во время Второй Мировой он служил в британских ВВС, а военные летчики всегда пользуются повышенным женским вниманием. Помимо опыта, Билла отличает многообразие творческих интересов: в период с 1960 по 1993 гг. им написано 36 книг в жанре вестерн! Затем наступил недолговременный кризис, и по выходу из него Билл решил переключиться на дамские романы.

Издатели, которым Билл предлагал своих книги, этих перемен не поняли. Но, однажды один из них, подумав, решил: попробовать можно, но с таким именем сентиментальный жанр не имеет шансов. Так Билл Спенс превратился в Джессику Блэр (его жена, кстати, не имела ничего против и даже сочла это забавным).

Билл говорит: «Не надо спорить с издателями. Я очень рад, что хоть кто-то согласился опубликовать мои книжки, поэтому женское имя на обложке меня совершенно не беспокоит». Последнее творение Билла/Джессики — «In the Silence of the Snow» — вот-вот появится в продаже.

jessica_blair

Интересно, все ли наши писательницы — женщины?
ma gueule 2

Возвращение святого Франциска

Все интернеты обошла новость о том, что одно из отделений Нью-Йоркской публичной библиотеки, а именно Fort Washington Branch, получило на днях бандероль, в которой находилась книга "Fire of Francis Xavier", взятая неким читателем 55 лет назад, в апреле 1958 года. К книге прилагался чек на 100 долларов, в качестве оплаты штрафа за просрочку. 
 
overdue

Но почему-то никто не удосужился выяснить, кто же такой этот Francis Xavier. Или это всем известно, и я один такой невежда? Сомневаюсь. Так вот, для тех, кто, подобно мне, не знаком с главным героем этой книги, сообщаю - это не кто иной как св. Франциск Ксаверий, испанский священник и миссионер, один из основателей (наряду со св. Игнатием Лойолой) Общества Иисуса, т.е. Ордена Иезуитов. Франциск Ксаверий жил в первой половине XVI века, с проповедью христианства он объехал полмира, от Испании до Японии, канонизирован Католической церковью, которая по количеству обращенных в христианство людей считает его вторым после апостола Павла миссионером.

Fire of Francis Xavier

Но вот что пугающе интересно: почему эта книга вернулась в библиотеку именно сейчас? Если посмотреть на даты, связанные с именем св. Франциска Ксаверия, прослеживается любопытная закономерность: он умер на китайском острове Шанчуань 2 декабря 1552 года, в возрасте 46 лет. Умножим это число на десять и получим: в феврале 1553, т.е. ровно 460 лет назад он отправился в свое последнее путешествие: его тело было перевезено с острова на материк. Почему мы умножали на десять? Потому что сейчас нетленное тело св. Франциска покоится в Гоа, и выставляется для всеобщего обозрения один раз в десять лет.

Кто-то скажет, что все это домыслы, притянутые за уши факты. Может, и так. А может, и нет. А может, эта книга, так вовремя вернувшаяся в библиотеку, окажется кому-нибудь очень и очень полезной именно сейчас. И св. Франциск об этом знает.